НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




15.04.2008

Далёкие предшественники слонов жили в воде

Учёные из Оксфорда (University of Oxford) и университета Стони Брук (Stony Brook University) проверили рацион питания древних существ, родственных далёким предкам слонов, и выяснили, что те животные предпочитали воду суше.

Подобные крупным свиньям Moeritherium не являются прямыми предками слонов, поскольку вымерли не оставив 'наследников'. Однако их можно назвать братьями животных, ставших предками современных хоботных, и потому изучение Moeritherium также важно (иллюстрация Heirinch Harder и с сайта en.wikipedia.org).
Подобные крупным свиньям Moeritherium не являются прямыми предками слонов, поскольку вымерли не оставив 'наследников'. Однако их можно назвать братьями животных, ставших предками современных хоботных, и потому изучение Moeritherium также важно (иллюстрация Heirinch Harder и с сайта en.wikipedia.org).

Проведённые ранее исследования ДНК показали, что у слонов есть неожиданные родственники — морские животные. Это ламантины и дюгони. Данное открытие привело к появлению теории, по которой слоны и ряд их родственников произошли от предков, ведущих водный образ жизни.

Чтобы проверить эту версию, британские и американские исследователи провели анализ ископаемых останков (точнее — зубов) двух видов млекопитающих, живших 37 миллионов лет назад. Эти звери принадлежали к роду примитивных хоботных Barytherium, а также к роду Moeritherium — похожих на тапира или маленьких гиппопотамов существ. Оба рода обладают родственными связями с современными слонами.

Как предполагают учёные, Barytherium и Moeritherium обитали в реках и на болотах, проводя в воде существенно большую часть времени (как гиппопотамы сегодня).

Moeritherium насчитывали до 70 сантиметров в холке и до 3 метров в длину. До слонов далеко, и всё же — сходство есть (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).
Moeritherium насчитывали до 70 сантиметров в холке и до 3 метров в длину. До слонов далеко, и всё же — сходство есть (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

И действительно, проверив содержание различных изотопов углерода и кислорода в эмали зубов, экспериментаторы установили, что питались эти существа пресноводной растительностью рек и болот.

Также "подписи" изотопов в зубах у данных двух животных оказались сходными с аналогичными параметрами зубов современных водных млекопитающих.

Всё это согласуется с имеющимися данными: север Египта, где и были найдены данные зубы, в эоцене был покрыт субтропическими лесами и болотами.

Остаётся пока неясным, как далёкие предки слонов покинули воду и перешли к жизни на суше. Хотя предположение напрашивается: похолодание в конце эоцена привело к осушению болот и рек в данной местности, так что "полуводные" прапрадеды слонов просто вынуждены были освоить сушу.

О том, что стало со слонами дальше, – учёные знают лучше. Например, пару лет назад палеонтологи нашли "недостающее звено" в цепочке эволюции слонов.

А картина ещё более поздней эволюции слонов и их близких родственников проясняется благодаря таким работам, как расшифровка ДНК мамонта, восстановление кода десяти мамонтов, а также "взлом" генетического кода мастодонта.

Заметим, современные генетические исследования во многих случаях позволяют по-новому взглянуть на родственные связи между живыми существами. Зачастую связи, внешне совершенно неочевидные. Так парнокопытные киты приходятся двоюродными братьями речным лошадям.


Источники:

  1. MEMBRANA








Палеонтологи обнаружили крупнейшие следы динозавров

Статус наследия ЮНЕСКО хотят присвоить уникальной плите с отпечатками динозавров в Боливии

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

Растения помогли древним бегемотам распространиться по Африке

Люди из Джебель Ирхуд — ранние представители эволюционной линии Homo sapiens

Полый позвоночник не давал перегреться зауроподам

Вымирание мамонтов ускорили болезни и патологии скелетной системы

Встречаем первого российского титанозавра

Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100