ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





18.10.2006

Открыт карликовый буйвол

Биологи давно заметили, что жизнь в изолированных экосистемах часто развивается необычно. Нередко странности происходят и с размерами животных. Впрочем, не такие это и чудеса — для них есть свои закономерности. Но когда учёные нашли миниатюрного буйвола, им было чему удивиться.

Тамарау. Животное на филиппинском песо
Тамарау. Животное на филиппинском песо

Кости вымершего карликового буйвола были обнаружены в пещере на филиппинском острове Себу около пятидесяти лет назад. Во время разработки фосфатного рудника их заметил инженер Майкл Армас (Michael Armas) и забрал домой.

"Люди часто приносят кости, думая, что сделали редкую находку, — говорит куратор музея Лоренс Хини — Обычно это всего-навсего остатки чьего-то обеда, не более того. Но эти экземпляры оказались по-настоящему интересны".

Карликовые буйволы были описаны ещё в 1888 году. Они живут на филиппинском острове Миндоро и в наши дни. Это представители очень редкого вида Bubalus mindorensis, известные также под названием тамарау (tamaraw) и обитающие на очень маленькой территории (в настоящее время они находятся на грани исчезновения).

И, тем не менее, речь идёт именно о новом виде, который назвали Bubalus cebuensis. О нём участники группы под руководством Дарина Крофта из университета Кейс Вестерн Резерв в последнем выпуске "Журнала маммалогии" (Journal of Mammalogy).

Основное отличие состоит в размерах. Если тамарау привлекают туристов тем, что весят относительно немного (не более 250 килограммов), а их высота в холке — чуть больше метра, то Bubalus cebuensis — если бы они дожили до наших дней — вызвали бы ещё большее восхищение и умиление. По оценкам исследователей, эти буйволы весили всего полтора центнера, а их рост составлял каких-то семьдесят сантиметров!

Какими анатомическими особенностями могли отличаться эти животные, как они жили и чем питались, сказать трудно — учёные пока что располагают частями лишь одного скелета.

Впрочем, специалисты смогли сделать некоторые выводы. В частности, они уверены, что эти миниатюрные буйволы жили в период от 100 до 10 тысяч лет назад и, по-видимому, некогда могли быть распространены на всех Филиппинах.

"Открытие этого вида — крупное событие на Филиппинах, — говорит сотрудник Национального музея Филиппин Энджел Батиста (Angel Bautista), участвовавший в исследовании. — Раньше было найдено всего несколько останков ископаемых слонов, носорогов, свиней и оленей. Живая природа демонстрирует тут большое биологическое разнообразие, однако мы очень мало знаем о вымерших видах, обитавших здесь в древности".

"Дюймовочка" Bubalus cebuensis заметно дополняет филиппинскую биологическую картину: помимо современных маленьких буйволов, здесь есть и домашние Bubalus bubalus, вполне пригодные для сельского хозяйства (их, кстати, местные учёные однажды задумали. Характеристики их вполне соответствуют привычному представлению о буйволе: высота этих животных — около 1,8 метра, а весят они добрую тонну.

Эксперты музея Филдса уверены в том, что Bubalus cebuensis — одна из иллюстраций так называемого. Эта закономерность используется для объяснения особенностей многих видов — от до загадочного.

Одно из объяснений механизма островного правила связано с недостатком пищи на территории, где происходит эволюция видов. То есть уменьшение происходит "из соображений экономии".

Однако в случае древнего буйвола-крохи с Себу вряд ли главная роль принадлежит только этому фактору. Ведь, как уже было сказано, в настоящее время на Филиппинах водятся как и крупные, так и карликовые буйволы. Всё выглядит так, будто бы закономерность действует на разных буйволов по-разному…

И, тем не менее, на Bubalus cebuensis оно явно влияло: исследователи заметили, что у этого существа относительно крупные зубы и конечности, а это нередко наблюдается у карликовой фауны, существующей на изолированных островах.

В чём же секрет? Как объяснить такое явление? Может, требуется пересмотр правила островов? Или всё-таки дело может быть в каких-то специфических изменениях условий на Филиппинах? На эти и многие другие вопросы палеонтологам и биологам ещё предстоит ответить, ведь изучению "буйвола-дюймовочки" посвящено пока только одно исследование.


Источники:

  1. MEMBRANA





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100