НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




01.07.2010

Обнаружены останки огромного древнего кашалота

Международная группа палеонтологов нашла трёхметровый череп кашалота, возраст которого составляет 12–13 млн лет.

Древний кашалот нападает на некрупного усатого кита; силуэт аквалангиста дан для сравнения размеров. (Иллюстрация авторов работы.)
Древний кашалот нападает на некрупного усатого кита; силуэт аквалангиста дан для сравнения размеров. (Иллюстрация авторов работы.)

Останки высокой степени сохранности — с крупными фрагментами челюстей и несколькими зубами — были обнаружены на юге Перу. Новый вид получил название Leviathan melvillei; как несложно догадаться, своё открытие учёные решили посвятить Герману Мелвиллу, автору «Моби Дика».

Череп L. melvillei: вид сверху (а) и снизу (b). В нижней части рисунка — череп, челюсть и нижние зубы кашалота. (Иллюстрация авторов работы.)
Череп L. melvillei: вид сверху (а) и снизу (b). В нижней части рисунка — череп, челюсть и нижние зубы кашалота. (Иллюстрация авторов работы.)

Длина тела древнего кашалота оценивается в 13,5–17,5 м, что соответствует размерам мужской особи дожившего до наших дней представителя семейства кашалотовых Physeter macrocephalus. Млекопитающее имело огромные зубы диаметром до 12 и длиной более 36 см (самые крупные образцы зубов P. macrocephalus, заметим, примерно на 10 см короче), расположенные на обеих челюстях. Это отличает L. melvillei от современных кашалотов, у которых функциональные зубы на верхней челюсти отсутствуют; вероятно, «левиафан» был не менее опасным хищником, чем косатка Orcinus orca.

Челюсть L. melvillei: вид сверху и сбоку (иллюстрация авторов работы)
Челюсть L. melvillei: вид сверху и сбоку (иллюстрация авторов работы)

«Такой кашалот вполне мог охотиться на усатых китов, которых в те времена было много, — говорит участник исследования Оливье Ламбер (Olivier Lambert) из Королевского бельгийского института естественных наук. — Мы считаем, что он нападал на китов средних размеров, длиной от восьми до девяти метров». L. melvillei приходилось уживаться с гигантской акулой Carcharocles megalodon, чьи останки также были найдены в Перу. «Не думаю, что животные таких размеров часто сражались друг с другом, — комментирует г-н Ламбер. — Но можно предположить, что взрослые особи атаковали молодых».

Сравнение черепов L. melvillei (а), Physeter (b) и Orcinus (иллюстрация из журнала Nature)
Сравнение черепов L. melvillei (а), Physeter (b) и Orcinus (иллюстрация из журнала Nature)

Изучение обнаруженного черепа может дать ответ на вопрос о том, почему все кашалоты имеют непропорционально большие головы с объёмной подушкой из спермацета. Некоторые специалисты считали, что она помогает животному нырять на бo'льшую глубину в поисках пищи, однако новые данные эту гипотезу не подтверждают: усатые киты, на которых должен был охотиться L. melvillei, живут у поверхности воды.

Нижние зубы L. melvillei (A–C), Physeter (D) и Orcinus (иллюстрация из журнала Nature)
Нижние зубы L. melvillei (A–C), Physeter (D) и Orcinus (иллюстрация из журнала Nature)

Спермацет может выполнять и другие функции — к примеру, эхолокационные. «Кроме того, своими крупными головами кашалоты могли таранить друг друга, сражаясь за самок», — предполагает сотрудник Университета Юты Дэвид Кэрриер (David Carrier).

Полная версия отчёта опубликована в журнале Nature.

Дмитрий Сафин


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА








Палеонтологи обнаружили крупнейшие следы динозавров

Статус наследия ЮНЕСКО хотят присвоить уникальной плите с отпечатками динозавров в Боливии

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

Растения помогли древним бегемотам распространиться по Африке

Люди из Джебель Ирхуд — ранние представители эволюционной линии Homo sapiens

Полый позвоночник не давал перегреться зауроподам

Вымирание мамонтов ускорили болезни и патологии скелетной системы

Встречаем первого российского титанозавра

Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100