ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





01.10.2010

Реконструирована окраска оперения древнего вида пингвинов

Палеонтологи из США и Франции восстановили окраску оперения древнего пингвина, возраст останков которого оценивается в 36 млн лет, пишет Nature News.

Живший в конце эоцена гигантский пингвин был, вероятно, не так хорошо приспособлен к полуводному образу жизни, как его современные родственники. (Иллюстрация Katie Browne.)
Живший в конце эоцена гигантский пингвин был, вероятно, не так хорошо приспособлен к полуводному образу жизни, как его современные родственники. (Иллюстрация Katie Browne.)

Пингвины традиционно ассоциируются с Антарктидой, однако часть современных видов живёт в зоне умеренного климата, а галапагосские пингвины и вовсе обитают у экватора. Останки вымерших видов обнаруживались в совершенно разных географических районах: в Австралии, Новой Зеландии, Южной Америке и Африке.

Останки I. paracasensis. Сохранившиеся фрагменты скелета выделены белым. (Иллюстрация UT Austin.)
Останки I. paracasensis. Сохранившиеся фрагменты скелета выделены белым. (Иллюстрация UT Austin.)

Скелет пингвина нового вида, получившего название Inkayacu paracasensis, был найден на территории Перу. В руки учёных попали прекрасно сохранившийся череп с длинным клювом, позвонки, кости верхних и нижних конечностей. Длина тела птицы составляла около полутора метров, а массу животного исследователи оценили в 55–60 кг: по обоим показателям I. paracasensis превосходит даже императорского пингвина — самого крупного из дошедших до нас видов.

Иллюстрация Katie Browne
Иллюстрация Katie Browne

Останки I. paracasensis также дают возможность определить характеристики его оперения. Перья на крыльях, как выяснилось, располагались очень плотно и имели характерную форму, которая отличает современных пингвинов от прочих птиц, а у перьев на теле были широкие стержни, рассказывает ведущий автор работы Джулия Кларк (Julia Clarke) из Университета штата Техас в Остине.

Остатки перьев на теле I. paracasensis (иллюстрация UT Austin)
Остатки перьев на теле I. paracasensis (иллюстрация UT Austin)

Наиболее интересные результаты, впрочем, принесло изучение меланосом — органелл, которые содержат пигменты и определяют окраску оперения. Оказалось, что сферические меланосомы I. paracasensis сильно напоминают органеллы «обычных» птиц и резко отличаются от крупных, овальных, образующих плотные группы меланосом современных пингвинов. Эти данные позволяют заключить, что у I. paracasensis были красновато-коричневые и серые перья.

Перья на крыльях древнего пингвина (иллюстрация UT Austin)
Перья на крыльях древнего пингвина (иллюстрация UT Austin)

Поскольку структура и расположение меланосом влияют на прочностные свойства перьев, изменение окраски пингвинов может иметь вполне конкретный эволюционный смысл. По предположению авторов, пингвины, модифицируя меланосомы, просто приспосабливались к полуводному образу жизни, становясь искусными пловцами и ныряльщиками.

Полная версия отчёта будет опубликована в журнале Science.

Дмитрий Сафин


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100