ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





25.08.2011

Предки современных зверей жили 160 млн лет назад

Недавняя находка ископаемых остатков в Китае уточнила время возникновения плацентарных млекопитающих. К плацентарным принадлежит подавляющее число современных видов зверей. У них, в отличие от сумчатых, детеныш развивается в матке, связанной с организмом матери через плаценту. Новые данные показали, что они возникли на 35 млн лет раньше, чем считалось.

Окаменелость самого раннего плацентарного млекопитающего юрского периода из Китая. Фото: Zhe-Xi Luo/Carnegie Museum of Natural History
Окаменелость самого раннего плацентарного млекопитающего юрского периода из Китая. Фото: Zhe-Xi Luo/Carnegie Museum of Natural History

Команда из Музея естествознания Карнеги (Carnegie Museum of Natural History) описала остатки Juramaia sinensis – мелкого зверька, похожего на землеройку. Он жил 160 млн лет назад, в юрском периоде. Это самая ранняя находка из группы эутерий (или настоящих млекопитающих), от которых произошли все плацентарные млекопитающие. Находка позволяет установить время, когда они отделились от других групп: метатериев (которые породили кенгуру и других сумчатых) и однопроходных (ехидна и утконос). Описание ископаемого опубликовано в сегодняшнем выпуске Nature.

Юрская мама из Китая

Окаменелость была найдена в северо-восточной провинции Китая и исследована специалистами Китайской академии наук и Музея естествознания в Пекине. Они дали животному имя «Juramaia sinensis», что означает «Юрская мама из Китая». Как объясняют ученые, Juramaia – это «пра-пра-пра-бабушка всех современных плацентарных млекопитающих».

Окаменелость включала неполный череп, часть скелета, а также остатки мягких тканей и волос. Самое ценное для палеонтологов - то, что сохранились зубы и передние конечности. Это и позволило ученым определить, что находка гораздо ближе к плацентарным, чем к сумчатым.

«Нахождение начальной точки плацентарных – критический момент для понимания эволюции млекопитающих», - считают ученые. Для вычисления времени расхождения разных ветвей используют метод «молекулярных часов», основанный на ДНК-анализе. Но этот метод не слишком точен и требует проверки. Ископаемые остатки и служат такой проверкой.

«Молекулярные часы» ранее говорили, что предки плацентарных и сумчатых разошлись 125 млн лет назад. Но датировка остатков Juramaia sinensis доказала, что это произошло раньше – 160 млн лет назад.

«Юрская мама из Китая» показала еще и то, какие черты помогли эутериям выжить в Юре. Их передние конечности были приспособлены для лазания, в то время как большинство остальных древних млекопитающих перемещались по земле. Освоение кроны деревьев помогло эутериям занять свободную «экологическую нишу» и избегать хищников.

Надежда Маркина


Источники:

  1. infox.ru





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100