ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





28.11.2012

Сумчатые бегемоты умели скакать по деревьям

Массивные австралийские сумчатые – дипротодоны – с удовольствием лазали по деревьям и могли при случае составить компанию коалам.

Сумчатые бегемоты умели скакать по деревьям
Сумчатые бегемоты умели скакать по деревьям

Находка в 1993 году в австралийском Квинсленде целой пещеры, битком набитой скелетами древних животных, стала в свое время палеонтологической сенсацией. Не менее сенсационными оказались и результаты изучения этих материалов, полученные палеонтологами университетов Аделаиды и Нового Южного Уэльса. В руки ученых тогда попали 26 практически полных скелетов дипротодонов Nimbadon lavarackorum, живших 15 миллионов лет назад.

Благодаря прекрасной сохранности и большому количеству ископаемых (в пещеру по неизвестной причине провалилось целое стадо этих массивных животных) палеонтологи смогли во всех подробностях восстановить их облик и образ жизни. Нимбадоны оказались самыми маленькими из всех известных дипротодонов. Если их родственники вырастали величиной с быка и получили за массивное строение неофициальное название "сумчатых бегемотов", то им пришлось довольствоваться примерно человечьими габаритами – весом в 75 килограммов и длиной тела около полутора метров. Однако они так же жили стадами и были весьма общительными созданиями.

Чрезвычайно подвижные и мощные передние лапы и очень сильные и короткие задние делали Nimbadon lavarackorum похожими на медведей, коал или орангутангов. Пальцы завершались крупными острыми когтями, помогавшими лазать по деревьям. Согласно расчетам, взрослый нимбадон легко мог зависнуть на ветке вниз головой, держась за нее только задними лапами, а передние используя для сбора пищи.

Сумчатые бегемоты умели скакать по деревьям
Сумчатые бегемоты умели скакать по деревьям

"Многочисленные сходные черты между современными коалами и скелетами Nimbadon дают основание предположить, что они вели себя во многом одинаково и что Nimbadon тоже обнимали стволы деревьев лапами для того, чтобы лазать по ним", – рассказала ведущий автор исследования, доктор Карен Блэк из университета Нового Южного Уэльса.

На сегодняшний день это единственный пример древесного образа жизни среди всего семейства Diprotodontidae, отмечает PhysOrg. Кроме того, нимбадоны вообще оказались одними из самых крупных древесных млекопитающих. По мнению палеонтологов, они питались листвой и фруктами, а древесный образ жизни спасал их от хищников и выводил из конкуренции с широко распространенными кенгуру.

"Наше исследование показывает, что современные австралийские экосистемы пострадали от потери экологического разнообразия даже еще больше, чем это считалось ранее", – приводит Sci-News слова доктора Блэк. Напомним, что последние дипротодонтиды вымерли в Австралии примерно 11 тысяч лет назад.


Источники:

  1. maleus.ru





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100