НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




06.08.2013

Впервые обнаружена ископаемая амбра

Палеонтологическая летопись пополнилась выделениями древних средиземноморских кашалотов, пишет ScienceNOW.

Комки, которые благодаря эрозии вышли из древних глинистых отложений в Италии, могут оказаться первыми известными науке образцами окаменевшей амбры — ароматного и горючего вещества, образующегося в пищеварительном тракте кашалотов.

Впервые обнаружена ископаемая амбра. Фото Roberto Bizzarri
Впервые обнаружена ископаемая амбра. Фото Roberto Bizzarri

Более того, по данным нового исследования, тот факт, что на очень маленьком пространстве обнаружено множество комков, намекает на загадочное массовое вымирание гигантских животных.

Амбра (ambergris на латыни означает «серый янтарь») — мутноватый материал, напоминающий воск. Поскольку в его скоплениях обычно находят клювы головоногих, считается, что кашалоты вырабатывают пахучую субстанцию для защиты нижних отделов пищеварительной системы от неудобоваримых острых предметов. Как это ни парадоксально, мягкий, насыщенный жиром предшественник амбры пахнет экскрементами. Плавая по морям и океанам, он затвердевает и темнеет, а также приобретает характерный мускусный аромат, издавна почитаемый парфюмерами. Сегодня килограмм амбры стоит около $20 тыс. (В наши дни это редкое вещество, конечно, уже заменили синтетическими материалами.)

Поскольку фекальные массы динозавров и прочих древних существ встречаются в палеонтологической летописи, амбра тоже должна была сохраниться, отмечает геолог Анджела Бальданца из Перуджийского университета (Италия). Однако до самого недавнего времени её не удавалось обнаружить.

В ходе рутинной геологической экспедиции по центральной Италии в сентябре 2011 года г-жа Бальданца и её коллеги наткнулись на два десятка с лишним необычных комков, выступивших из выветренных морских отложений. Они были похожи одновременно на какие-то ископаемые и на куски амбры. Группа приступила к детальному анализу.

Со временем стало ясно: это действительно окаменевшая амбра. Во-первых, размер и форма: продолговатые комки высотой 30–60 см и шириной 60–120 см имели суженные концы с канавками (у современных кашалотов суженный конец направлен в сторону ануса, а более круглый — к желудку). Во-вторых, в некоторых комках обнаружены окаменевшие останки клювов головоногих (головоногие — любимая пища современных кашалотов). В-третьих, химический анализ дал восемь аминокислот, присутствующих в клювах головоногих, а также вещества, вырабатываемые только пищеварительными трактами млекопитающих. Наконец, другие ископаемые в глинистых отложениях, окружавших комки, говорят о том, что материал образовался на глубине не более 150 м около 1,75 млн лет назад. Известно, что в то время кашалоты обитали в Средиземном море.

Самое интересное: геологи нашли 25 окаменелостей на территории всего в 1 200 м2 (чуть меньше трёх баскетбольных площадок). Вероятно, это что-то вроде кладбища кашалотов. Что погубило их — заболевание, экологический стресс, массовый выброс на сушу во время преследования стаи кальмаров — остаётся загадкой.

Результаты исследования будут опубликованы в журнале Geology.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. compulenta.computerra.ru








Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100