ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





22.07.2013

Пресноводный плиозавр был главным водным хищником Австралии мелового периода

Мик "Крокодил" Данди очень сильно удивился бы, попав в Австралию времен динозавров. Вместо привычных ему крокодилов главными пресноводными хищниками Зеленого континента в те времена были плиозавры.

Пресноводный плиозавр был главным водным хищником Австралии мелового периода
Пресноводный плиозавр был главным водным хищником Австралии мелового периода

Впрочем, австралийские палеонтологи тоже немало удивились, когда поняли, что зуб, найденный еще в 1994 году и первоначально определенный как принадлежащий крокодилу, оказался типично плиозавровым. Очистив зуб от вмещающей породы, палеонтолог Музея Виктории Эрих Фицджеральд обнаружил на нем под микроскопом характерные мелкие гребни, типичные для представителей Pliosauridae – короткошеих хищных плезиозавров.

"Plesiosauria включают всех тех морских рептилий времен динозавров, которые обладают очень длинными, змеиными шеями. Их часто используют в качестве модели для мифологического чудовища озера Лох-Несс, – пояснил ученый. – Плиозавры же отличаются более короткой шеей, гораздо более мощной, и крокодильей головой. Они приходятся родственниками этим длинношеим плезиозаврам".

Остатки первого в Австралии пресноводного плиозавра представляют собой трехсантиметровый обломок кончика зуба. Его полный размер был, вероятно, в два раза больше. Нашли уникальный образец почти 20 лет назад около прибрежного города Гипсленд, 120 миллионов лет назад располагавшегося в глубине материка, на расстоянии полутора тысяч километров от моря.

По мнению Фицджеральда, австралийский плиозавр был не морским, а пресноводным жителем, адаптировавшимся к жизни в огромных реках доисторической Австралии, достигавших в длину двух тысяч километров. "В те времена эта местность была рифтовой долиной, где динозавры жили бок о бок с мелкими млекопитающими, а в небе парили птерозавры. Разнообразие жизни в реках было таким же, как сегодня", – рассказал австралийский палеонтолог.

Сравнительные размеры человека, речного плезиозавра (вверху справа) и нового плиозавра (внизу)
Сравнительные размеры человека, речного плезиозавра (вверху справа) и нового плиозавра (внизу)

Если судить по уже известным науке плиозаврам, то длина обладателя этого зуба составляла не меньше пяти метров. Обычно плиозавры охотились на рыб и некрупных животных, а их острые зубы предназначены пронзать и разрывать добычу, но совершенно не годятся для пережевывания.

По всей вероятности, пока не получивший собственного научного названия пресноводный плиозавр был доминирующим хищником в речном сообществе того времени. Кроме рыб он мог хватать и мелких динозавров, потерявших бдительность при пересечении реки или во время водопоя.

Как пишет The Age, это уже второй пресноводный ящер, известный из меловых отложений Австралии. Одновременно с новым плиозавром в реках континента обитал и небольшой классический плезиозавр, размеры которого не превышали двух метров. Доктор Фицджеральд подчеркнул, что пока нигде в мире рептилии этих двух разных групп не находились вместе.

Зуб австралийского пресноводного плиозавра
Зуб австралийского пресноводного плиозавра

"Это очень важно, поскольку говорит о том, что экологическая обстановка здесь была намного сложнее, чем нам казалось. Наше открытие подчеркивает, как мало мы на самом деле знаем об этих речных экосистемах", – сказал ученый.


Источники:

  1. paleonews.ru





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100