ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





06.06.2013

Описан древнейший скелет примата

Почти полный экземпляр позволяет судить о том, как выглядели наши самые ранние предки, пишет Nature News.

Описан древнейший скелет примата. Изображение авторов работы
Описан древнейший скелет примата. Изображение авторов работы

Почти полный ископаемый образец, найденный в Китае в 2002 году, укрепил мысль о том, что обезьяны появились по крайней мере 55 млн лет назад. Впрочем, сие крошечное существо не принадлежит к этой группе — оно считается самым ранним предком долгопятов, по которому можно судить, когда разделились долгопятообразные и обезьянообразные, пишет ScienceNOW.

Примат с тонкими конечностями и длинным хвостом размерами был похож на современного карликового мышиного лемура и весил, по оценкам, 20–30 г. Его череп, зубы и кости конечностей своими пропорциями напоминают таковые долгопятов, а пятки и кости стопы скорее ближе к обезьяньим. «Подобная мозаика не наблюдалась прежде ни у одного примата — ни живого, ни ископаемого», — подчёркивает автор описания Кристофер Биэрд из Музея естественной истории Карнеги в Питсбурге (США).

Анализ почти 1 200 морфологических аспектов образца и сравнение его со 156 современными и вымершими млекопитающими побудили учёных поместить примата у основания древа долгопятов. Экземпляр окрестили Archicebus achilles. Название рода означает что-то вроде «первоначальная длиннохвостая обезьяна», а вид напоминает о странной, обезьянообразной пяточной кости, пишет NewScientist.

Количество анатомических черт, изученных г-ном Биэрдом и его коллегами, намного выше, чем обычно охватывается одним исследованием. Во многом это стало возможным благодаря сканированию хорошо сохранившегося образца с высоким разрешением (использовалось рентгеновское излучение ускорительного комплекса ESRF в Гренобле) и детальному анализу, на который ушло целых десять лет.

Останки были извлечены из слоя глинистого сланца, сформированного из озёрных отложений на востоке Китая 54,8–55,8 млн лет назад. Науке известны и другие фрагментарные окаменелости приматов той эпохи, но, по словам г-на Биэрда, обычно они представляют собой всего лишь зубы и кусочки челюсти. Самому старому хорошо сохранившемуся скелету примата было около 48 млн лет.

Описан древнейший скелет примата. Изображение авторов работы
Описан древнейший скелет примата. Изображение авторов работы

Разделение долгопятов и обезьян и раньше относилось к указанному времени, но на основании скорее догадок, чем строгих доказательств. А теперь можно с большей уверенностью говорить не только о хронологии эволюции приматов, но и о том, что они возникли в Азии. Азиатская гипотеза существует с 1990-х годов, но по сей день подвергается осмеянию, ведь «все знают», что приматы, как и люди, появились на свет в Африке.

Длинные задние конечности и цепкие ступни говорят о том, что A. achilles жил на деревьях. Его хвост, по-видимому, был вдвое длиннее тела, что позволяло сохранять равновесие, прыгая с ветки на ветку. Небольшие глазницы примата намекают на то, что он вёл дневной образ жизни.

Размер и форма зубов (в особенности заострённые премоляры, хорошо адаптированные к разрыванию добычи) недвусмысленно свидетельствуют о том, что маленькое млекопитающее питалось прежде всего насекомыми. Недостатка в последних, скорее всего, не было, потому что A. achilles жил в очень тёплые времена, когда джунгли простирались едва ли не до Арктики.

Поскольку A. achilles находится близ основания генеалогического древа долгопятов, учёные полагают, что он похож на ещё не открытые существа, которые представляют собой исходный пункт большинства групп приматов, в том числе обезьянообразных, давших впоследствии людей. В этом смысле A. achilles может намекнуть на то, как выглядел наш прямой предок.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. compulenta.computerra.ru





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100