НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




08.09.2014

Колумбийские мамонты были рыжими

Редчайшая находка на одной из калифорнийских ферм помогла палеонтологам восстановить прижизненную окраску колумбийских мамонтов. Сохранившиеся в породе пучки шерсти оказались ярко-рыжего цвета.

Колумбийские мамонты были рыжими
Колумбийские мамонты были рыжими

Колумбийский мамонт (Mammuthus columbi) обитал на территории Северной Америки с середины четвертичного периода и считается одним из самых крупных слонов в истории. Рост некоторых особей этого вида достигал четырех метров в холке. Будучи более теплолюбивым, чем шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius), мамонты Колумба предпочитали теплые климатические условия и поэтому никогда не сохранялись в вечной мерзлоте. В силу этого обстоятельства до последнего времени ученым оставалось только гадать о цвете этих животных.

Сенсационная находка, проливающая свет на этот интригующий вопрос, была сделана на артишоковой ферме близ города Кастровиль в штате Калифорния. С 2011 года палеонтологи и любители этой науки ведут там раскопки крупного местонахождения ископаемой фауны. "Мы уже нашли бизона, верблюда, лошадь и мастодонта, – рассказал археолог Калифорнийского национального парка Марк Хилкема, координирующий исследования. – Это довольно впечатляющий спектр животных для одного места".

В настоящее время основное внимание ученых привлечено к найденному недавно скелету колумбийского мамонта. Животное было всего трех метров ростом, и, судя по зубам, являлось самцом 46 лет от роду. Но самое интересное – в его остатках сохранились фрагменты шерсти. Хотя их не слишком много, отмечают исследователи, но они вполне годятся даже для генетического анализа. Впрочем, уже просто внешний вид шерсти привел палеонтологов в восторг. "Особенно важно, что эти волосы – рыжие. Того же цвета, что и моя собака породы золотой ретривер, – подчеркнул Хилкема. – Мы уже легко можем представить себе, как эти рыжие мамонты бродили по окружающему ландшафту".

К сожалению, генетический материал находится в довольно плохом состоянии. "Наш генетик смог определить лишь, что это мамонт. Но тем, кто мечтает о клонировании этих животных, пока придется повременить", – сообщил американский археолог, добавив, что ДНК-тест был необходим, чтобы удостовериться, что рыжая шерсть действительно принадлежит мамонту. Если в будущем удастся добыть более комплектный генетический материал, то палеонтологи получат ответ на вопрос о том, в каких родственных отношениях колумбийские мамонты находились с другими вымершими слонами – мастодонтами и гомфотериями. "Мы ищем и надеемся, хотя это очень напоминает поиск иголки в стоге сена", – признался Хилкема.

Еще один интригующий вопрос, стоящий перед учеными, – это каким образом множество туш крупных животных оказалось собрано здесь, в одном месте. Одна из версий предусматривает участие в истреблении травоядных древних индейцев, но обнаружить их артефакты среди костей пока не получилось. Между тем вмещающие породы опровергают предположение, что скелеты четвертичных животных накапливались в грязевой или асфальтовой ловушке. Кости разбросаны, перемешаны между собой и даже разломаны на части. "Это выглядит так, словно они наступили на палеолитический фугас", – говорит Хилкема, все больше склоняясь к тому, что вместе с коллегами раскапывает огромную помойную яму древних охотников.


Источники:

  1. paleonews.ru








Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100