ПАЛЕОНТОЛОГИЯ    НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ


геохронология

эволюция

эволюционное учение

палеоклиматология

палеоэкология





15.12.2015

Древний морж оказался кашалотом

Почти сто лет считалось, что в музее Смитсоновского института в Вашингтоне хранятся окаменевшие кости древнего моржа, но палеонтолог Александра Бэрсма (Alexandra Boersma), изучив их подробно, выяснила, что кости принадлежали вымершему виду кашалота.

Кашалоты рода Albicetus
Кашалоты рода Albicetus

Окаменелости были найдены еще в XIX веке в геологической формации Монтеррей среднего миоцена возле калифорнийского города Санта-Барбара. Их исследовал в 1925 году выдающийся натуралист Ремингтон Келлог (Remington Kellogg), который пришел к выводу, что они принадлежат представителю вымершего рода моржей Ontocetus.

Кости, который включают в себя обе челюсти, фрагменты вытянутого переднего отдела черепа («рострума») и отдельные фрагменты зубов, Александра Бэрсма исследовала совместно с Николасом Пьенсоном (Nick Pyenson), куратором Смитсоновского музея. Как оказалось, причиной ошибки Келлога стали большие зубы древнего кашалота, которые он принял за бивни моржа. Бэрсма и Пьенсон установили, что кости принадлежат родственнику современных кашалотов. В них даже обнаружились следы расположения характерного для кашалотов органа – спермацетового мешка. Мешок был меньше, чем у современных видов, а значит лобная часть головы древнего кашалота была менее выступающей.

Ископаемый вид, который ранее носил название Ontocetus oxymycterus, теперь переведен в состав китов и получил имя Albicetus oxymycterus. Родовое название переводится с латыни как «белый кит» и не только отражает белый цвет окаменевших костей, но и намекает на знаменитого Моби Дика – исполинского белого кашалота из романа Мелвилла. Хотя и уступал современному кашалоту, достигающему длины 18 – 20 метров, его размер в шесть метров был достаточно солидным. Весил древний кашалот около пяти тонн. Его крупные конические зубы и челюсти устроены более примитивно, чем у современных кашалотов.

По словам исследовательницы, кит, судя по зубам, был активным хищником и охотился в первую очередь на других морских млекопитающих, таких как небольшие киты и тюлени. «Я не хотел бы быть тюленем в океанах миоцена», – добавил Николас Пьенсон. Современным кашалотам подобная тактика охоты несвойственна, они питаются преимущественно кальмарами, а также рыбой.

Статья Александры Бэрсма и Николаса Пьенсона опубликована в электронном научном журнале PLOS ONE.


Источники:

  1. polit.ru





Пользовательского поиска

Диски от INNOBI.RU


© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ "PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи"

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100