НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




03.07.2017

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

Величественные звери, уникальные представители отряда Proboscidea, представители рода Stegodon начали свое шествие по землям Азии 11 миллионов лет назад – то есть даже раньше, чем слоны и мамонты успели разделиться в своем путешествии по тропам эволюции.

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах
С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

До позднего плейстоцена эти поразительные животные бродили по Земле, отращивая огромные бивни, которые порой достигали той же длины, что и само животное. При этом бивни росли так близко друг к другу, что хобот не смог бы протиснуться между ними, и стегодонам приходилось свешивать его набок, перекидывая через резцы.

От близкого семейства слонов (Elephantidae) стегодонов (Stegodontidae) отличают не только гипертрофированные бивни, но и строение жевательной поверхности моляров, состоящее из серии крышеобразных хребтов. Кстати, само название "стегодон" переводится с греческого как "крышезуб". Кроме того, в сравнении с типичными слонами стегодоны выглядели более крепко сбитыми, компактными существами. Очевидно, эти особенности строения помогали им выживать в лесных зарослях.

Зуб стегодона
Зуб стегодона

До недавнего времени стегодоны считались предками индийских слонов и мамонтов, однако затем палеонтологи доказали, что "крышезубы" забрели-таки в эволюционный тупик и потомков после себя не оставили. Впрочем, это произошло далеко не сразу, и в состав рода Stegodon входили 13 видов, что не так уж и мало. Самый крупный из них – Stegodon zdansky – обитал в Китае, мог достигать 4 метров в высоту и весил около 2,5 тонн.

Будучи замечательными пловцами, эти хоботные в плейстоцене достигли африканского континента и расселились по архипелагам Юго-Восточной Азии. Как известно, на островах действуют свои законы эволюции, благодаря которым стало возможно, например, появление гигантских птиц моа в Новой Зеландии и огромных шипящих тараканов на Мадагаскаре. Но они же привели к тому, что потомки стегодонов, поселившихся на Сулавеси, Флоресе, Тиморе, Филиппинах и других малых землях, от поколения к поколению становились все меньше.

В условиях ограниченных территорий и пищевых ресурсов стегодоны дошли до откровенно карликовых размеров. Таковы S. aurorae, S. trigonocephalus, S. sompoensis, S. florensis и особенно S. sondaari, который весил всего около 300 кг и был размером с водяного буйвола. Интересно, что описал его американский систематик Джон Ванденбург, тот самый ученый, имя которого носит один из видов слоновых галапагосских черепах Chelonoidis vandenburghi. А один индийский вид стегодона назвали в честь местного бога-слоноглавца, одного из самых почитаемых божеств индуистского пантеона – Stegodon ganesha.

Стегодоны дожили до позднего плейстоцена, исчезнув с лица Земли около 6 тысяч лет назад. Достаточно успешный вид в плане адаптации к климатическим условиям и местам обитания, он в конце концов вымер, причем выделить какую-то одну причину исчезновения этих впечатляющих животных ученые пока затрудняются.

Для островных видов они упоминают вулканы, говорят о конкуренции с другими таксонами. Не стоит забывать и естественных врагов, среди которых, кстати – очередной образчик островного гигантизма, комодский варан. Ну и, разумеется, два важнейших фактора, которые влияли, влияют и будут влиять на биоразнообразие в любом уголке планеты – это изменения климата и антропогенный пресс. На острове Флорес в пещере Лианг Буа наряду с останками человека флоресского (Homo floresiensis) были найдены и остатки Stegodon florensis. Хоббиты не хоббиты, а стегодона завалили. Так что, учитывая стабильно нисходящую динамику числа таксонов с момента появления людей на Земле, вклад человека разумного в исчезновение стегодонов специалисты не склонны списывать со счетов.


Источники:

  1. paleonews.ru








Палеонтологи обнаружили крупнейшие следы динозавров

Статус наследия ЮНЕСКО хотят присвоить уникальной плите с отпечатками динозавров в Боливии

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

Растения помогли древним бегемотам распространиться по Африке

Люди из Джебель Ирхуд — ранние представители эволюционной линии Homo sapiens

Полый позвоночник не давал перегреться зауроподам

Вымирание мамонтов ускорили болезни и патологии скелетной системы

Встречаем первого российского титанозавра

Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100