НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ
Пользовательского поиска


 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ




07.06.2017

Лусхан — необычный плиозавр из Ульяновской области

Международная группа палеонтологов опубликовала статью с описанием необычной морской рептилии, обитавшей на территории Ульяновской области 130 миллионов лет назад, в начале мелового периода. Рептилия получила имя лусхан итильский (Luskhan itilensis). Это плиозавр, который отказался от роли суперхищника, перешел на питание мелкой рыбой и кальмарами, а его морда внешне стала напоминать морду дельфина.

Скелет лусхана, выставленный в Ульяновском областном краеведческом музее. Видны два его «бивня» на конце морды. Фото Н. Г. Зверькова
Скелет лусхана, выставленный в Ульяновском областном краеведческом музее. Видны два его «бивня» на конце морды. Фото Н. Г. Зверькова

Подмываемые водой берега могут приносить неожиданные открытия. Так случилось и в 2002 году, когда заведующий естественнонаучным музеем Ульяновского государственного университета Г. Н. Успенский недалеко от поселка Сланцевый рудник под Ульяновском обнаружил в размытом береге Волги несколько костей. Берега там сложены глиной, которая накопилась в морях раннего мелового периода, поэтому можно было надеяться, что находка интересная. Успенский с напарником сняли верхние пласты глины и поняли, что нашли большой и неплохо сохранившийся скелет. Чтобы его извлечь из глины, пришлось организовать небольшую экспедицию.

Скелетная реконструкция лусхана. Белым отмечены найденные кости, серым — отсутствующие. Рисунок Н. Г. Зверькова
Скелетная реконструкция лусхана. Белым отмечены найденные кости, серым — отсутствующие. Рисунок Н. Г. Зверькова

Сложностей добавляло то, что кости были рыхлые и хрупкие. Чтобы их не повредить, приходилось оставлять вокруг них «чехол» из глины, который дополнительно укреплялся и изолировался от воздуха при помощи гипса, пленки, досок и проволоки. Весь процесс снимался на фото и видео, по этим материалам позже удалось реконструировать положение скелета в породе, которое в суматохе не догадались зафиксировать сразу.

Рептилия лежала на брюхе, передней частью под небольшим наклоном уходя в древний ил. Ее хвост лежал у уреза Волги, а туловище тянулось в сторону обрыва. Задние ласты и хвост, видимо, разметало еще на дне мелового моря, а Волга добавила разрушений.

Раскопка длилась месяц, работы завершились в октябре. Девять загипсованных монолитов с костями общим весом 2,5 тонны переправили на катере в Ульяновск. Скелет планировали очистить за год, но работа затянулась на десять лет. Процесс, в частности, осложнялся тем, что сохранность костей была не слишком хорошей: они были как труха, сыпались, крошились. Многие оказались покрыты пиритовыми наростами — как старое дерево лишайником.

Еще неотпрепарированные фрагменты челюстей лусхана с пиритовыми золотистыми наростами. Фото из архива Г. Н. Успенского
Еще неотпрепарированные фрагменты челюстей лусхана с пиритовыми золотистыми наростами. Фото из архива Г. Н. Успенского

Пирит — опасный минерал: он замещает органические ткани, а при попадании во влажную среду с доступом кислорода начинает разлагаться. Пиритом испорчены многие кости поволжских морских рептилий. Вероятно, трупы животных погружались в ил древнего моря, куда не проникал кислород и где были хорошие условия для роста пиритовых кристаллов. Ил затем превратился в плотные глины, которые защищали остатки древних животных от кислорода. Но когда кости извлекают из глины, они начинают разрушаться. Чтобы помешать этому, остатки рептилий пропитывают разными растворами.

В 2012 году, спустя десять лет после находки, скелет полностью очистили от породы и пропитали эпоксидными и укрепляющими растворами. Началось его изучение. Им заинтересовалась целая группа ученых, в том числе ведущий специалист по плезиозаврам и плиозаврам Роджер Бенсон (Roger B. J. Benson) из Великобритании. Оказалось, что открыт новый вид древних морских рептилий плиозавров. Найденный скелет был почти полным (не хватало только хвоста, но у плиозавров он обычно короткий) — это вообще один из самых полных скелетов нижнемеловых плезиозавров, найденных в мире. В длину он достигает 6,5 м, из которых почти четверть — 1,6 м, рост подростка, — приходится на череп.

Сначала рептилию хотели назвать улгузавром — в честь Ульяновского государственного университета. Потом обсуждали имя «вампирозавр» за торчащие вперед два зуба. Но в итоге выбрали другое имя — лусхан итильский (Luskhan itilensis). Название можно перевести как «Дух-хозяин Волги» или «Повелитель волжских вод». Монголы, жившие во времена Золотой орды в Поволжье, называли Луус-ханом хозяина духов воды. А Итиль — древнее тюрко-монгольское название Волги.

Недавно коллектив ученых, занятых исследованием лусхана, выпустил небольшую статью с первыми результатами. Более объемная статья с подробным описанием морфологии рептилии тоже готовится.

Лусхан оказался очень необычным. Все известные до этого плиозавры были суперхищниками и занимали верхушку пищевой пирамиды. Они питались крупной рыбой и другими морскими рептилиями. А новый плиозавр оказался рыбоядным: охотился на кальмаров и мелкую рыбешку. Об этом свидетельствует форма его челюстей и зубов. Зубы у него были слабые и мелкие, размером меньше спички и одинаковые по всей длине челюсти (у других плиозавров зубы размером с банан). При этом они всё еще были треугольными, как у серьезных хищников. Но эта форма, подходящая для разрывания крупной добычи, была уже ненужным для животного наследием предков.

Необычная для плиозавра экологическая ниша рыбоядной рептилии привела к ряду морфологических изменений и конвергентному сходству с неродственными группами. У лусхана сильно вытянулись и стали тонкими челюсти. Они напоминали челюсти современных гавиалов и дельфинов, а также других древних морских рептилий — поликотилид, питавшихся рыбой. Сперва находку даже посчитали древнейшим представителем поликотилид, пока другие особенности не указали на принадлежность лусхана к плиозаврам. Вообще, можно сказать, что новый плиозавр был какой-то курьезной химерой. Такой же сенсацией мог, к примеру, стать тираннозавр, питавшийся червями и жуками.

Подобное конвергентное сходство подчеркивает экоморфологическое разнообразие плиозаврид и показывает, что их эволюционная история была более сложна, чем предполагалось ранее. Также она позволяет опровергнуть сложившийся стереотип, что все без исключения плиозавры были гигантскими хищниками морских мезозойских экосистем.

Лусхан — единственный известный плиозавр, покинувший экологическую нишу сверххищников. Он показал, что после массового вымирания в конце юрского периода плиозавры попытались занять несвойственные им ниши и некоторым это удалось.

Еще одна интересная особенность лусхана — крохотные «бивни» на верхней челюсти: на самом кончике его морды торчат вперед два зуба, тоже примерно со спичку длиной. Специалист по современным китам Оливье Ламбер (Olivier Lambert), изучавший лусхана, отметил, что подобные зубы есть у клюворылых китов (например, у Ziphius cavirostris) и используются самцами в брачных турнирах. Возможно, лусханы тоже дрались за самок, царапая друг друга мордами. Нанести серьезные раны друг другу этими «бивнями» они не могли.

В июне 2017 года скелет выставили в Ульяновском областном краеведческом музее, на временной выставке. Выставка продлится, вероятно, до конца лета.

Антон Нелихов


Источники:

  1. elementy.ru








Палеонтологи обнаружили крупнейшие следы динозавров

Статус наследия ЮНЕСКО хотят присвоить уникальной плите с отпечатками динозавров в Боливии

С хоботом наперевес. Что мы знаем о стегодонах

Растения помогли древним бегемотам распространиться по Африке

Люди из Джебель Ирхуд — ранние представители эволюционной линии Homo sapiens

Полый позвоночник не давал перегреться зауроподам

Вымирание мамонтов ускорили болезни и патологии скелетной системы

Встречаем первого российского титанозавра

Почему было так много видов динозавров?

Лимузавры теряли зубы по мере взросления

Ученые разгадали тайну хиолитов — загадочных палеозойских животных

Древнейший моллюск был похож на шипастого слизня

Ученые обнаружили окаменелого проторозавра накануне живорождения

Череп гигантского медведя из сказаний
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'PaleontologyLib.ru: Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100