НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ






 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ


18.08.2018

200 миллионов лет назад они захватили Землю. В карьере Святых и грешников нашли скелет птерозавра

Ученые нашли в США уникальную окаменелость, свидетельствующую о том, что предки летающих рептилий — птерозавров — распространились по планете уже 200 млн лет назад, задолго до появления первых пернатых динозавров.

200 миллионов лет назад они захватили Землю. В карьере Святых и грешников нашли скелет птерозавра
200 миллионов лет назад они захватили Землю. В карьере Святых и грешников нашли скелет птерозавра

«Наша находка показывает, что птерозавры встречались по всей территории Земли и жили даже в самых суровых условиях, в том числе и в пустынях уже в конце триасового периода. Вдобавок, теперь мы можем точно сказать, что его потомки и далекие родичи, жившие на островах в будущей Британии, пережили триасовое вымирание», — рассказал Брукс Бритт из университета Бригэма Янга в Прово (США).

Первые крылатые позвоночные животные — птерозавры — не являются динозаврами и даже не приходятся им близкими родственниками. Как сегодня считают палеонтологи, они появились в конце триасового периода, 220 — 210 млн лет назад, и при этом были близкими родственниками предков современных ящериц. Где жили их предки, ученые пока не знают. Часть из них считает, что эти рептилии изначально жили у берегов рек, а другие предполагают, что на большом расстоянии от водоемов. Поиски ответа на этот вопрос затрудняло то, что первые птерозавры, рамфоринхи с характерными «хвостами-кисточками», были совершенно не похожи на поздних летающих ящеров, а их останки крайне редко доживали до наших дней в первозданном виде.

Бритт и его коллеги открыли еще одну страницу из истории эволюции этих ящеров, изучая породы конца триасового периода, залегающие на северо-востоке штата Юта. Они сформировались примерно 208 — 201 млн лет назад в рамках так называемой реттской эпохи, во время которой произошло очередное «великое вымирание», погубившее всех рептилий, кроме предков динозавров, крокодилов и птерозавров.

В породах этого времени, найденных на территории карьера Святых и грешников, ученым удалось найти великолепно сохранившийся скелет достаточно крупного птерозавра. Размах его крыльев, по подсчетам ученых, достигал примерно полутора метров, а масса — нескольких десятков килограммов. Судя по структуре его челюстей и зубов, он охотился на рыбу или мелких животных так же, как это делают современные пеликаны, захватывая их в объемистый кожаный «мешок».

Ученые назвали его Caelestiventus hanseni, что означает «священный ветер» Хансена, в честь одного из правительственных геологов, разрешивших команде Бритта проводить раскопки в карьере. Открытие этого летающего ящера стало большой удачей для палеонтологов сразу по нескольким причинам. Во-первых, сегодня на Земле насчитывается всего пять десятков скелетов птерозавров, доживших до наших дней в первозданном виде, — хрупкие кости этих летающих рептилий обычно расплющиваются и деформируются во время их окаменения. Во-вторых, кости Caelestiventus hanseni нашли в той части Америки, которая была покрыта пустыней в конце триасового периода. Как отмечает Бритт, другие останки «пустынных» птерозавров заметно моложе — они относятся к концу юрского и началу мелового периода. Соответственно, открытие останков «священного ветра» говорит о том, что птерозавры освоили все экосистемы Земли буквально за несколько миллионов лет после своего появления, быстро захватив даже самые суровые и неудобные уголки планеты. Это, как считают авторы статьи, говорит о том, что переход к жизни в воздухе был огромным эволюционным преимуществом для первых птерозавров и их потомков. Непревзойденная мобильность помогла им колонизовать планету и пережить массовое вымирание, уничтожившее «звероящеров» и многих других древних животных.


Источники:

  1. sever-press.ru




© Злыгостев А. С., подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100