НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ






 ГЕОХРОНОЛОГИЯ
 ЭВОЛЮЦИЯ
 ЭВОЛЮЦИОННОЕ УЧЕНИЕ
 ПАЛЕОКЛИМАТОЛОГИЯ
 ПАЛЕОЭКОЛОГИЯ


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Окаменелости - природный материал, исследуемый палеонтологией

Окаменелости, или, как их чаще называют, ископаемые (по-латыни fossilia, в единственном числе fossile), представляют собой тот природный материал, изучение которого ведет палеонтолога к познанию органических форм прошлых времен. Так называются всякие остатки организмов минувших геологических эпох, сохранившиеся в слоях земной коры, а также сохранившиеся там же следы жизнедеятельности организмов. Согласно такому определению, окаменелостями являются и фоссилизированные, т. е. окаменевшие, твердые части тела животного, в которых первоначальнее вещество более или менее замещено минеральными веществами, и совершенно не измененные раковины, не отличимые по своей сохранности от раковин ныне живущих животных, и следы ног древних четвероногих позвоночных (например динозавров, различных млекопитающих), и остатки экскрементов животных (копролиты), и обломки скорлупы яиц птиц и пресмыкающихся, и отпечатки листьев растений - словом, любые остатки самих организмов или даже следы их жизнедеятельности, в той или иной степени сохранившие свою первоначальную форму. При благоприятных условиях остатки организмов сохраняются в очень мало измененном виде. Примерами такой сохранности могут служить замерзшие трупы мамонтов, изредка находимые в Сибири.

Остатки организмов будут называться окаменелостями даже в том случае, если они принадлежат видам, продолжающим существовать в настоящее время. В то же время остатки организмов из отложений, образовавшихся в нынешнюю геологическую эпоху на участках, где доныне сохраняется физико-географическая обстановка образования этих осадков, строго говоря, не могут быть названы окаменелостями независимо от степени их изменения после захоронения в осадках. Однако совершенно ясно, что резкую границу между подобными остатками и настоящими окаменелостями провести невозможно, как нельзя провести такую границу между геологическим прошлым и настоящим земной коры.

Обычно органические остатки претерпевают значительные изменения после их погребения в отложившихся осадках. Как правило, эти остатки подвергаются разложению, причем обычно разрушаются все органические вещества и структуры тела. Трупы и остатки организмов, в теле которых нет твердых скелетных образований, обыкновенно разрушаются полностью. Твердые образования, состоящие из органических веществ, могут сохраняться в исключительно благоприятных случаях.

Наиболее обычный процесс, которому подвергаются остатки животных, - процесс так называемого окаменения, или фоссилизации, при котором различные минеральные вещества, содержащиеся в воде в растворенном состоянии (карбонаты, кремнезем, сернистое железо и другие), проникают во все пустоты и заполняют их или же замещают собой вещества, первоначально содержавшиеся в органических остатках. Так, известковые раковины могут быть замещены кремнеземом, а кремневые скелеты губок - кальцитом. Процессу окаменения могут подвергаться, кроме остатков животных, и остатки растений (стволы деревьев). Очень часто стволы деревьев и другие части растений превращаются в уголь, листья же могут превращаться в тонкие углистые пленки, в которых нередко сохраняются тончайшие жилки. В некоторых случаях остатки животных, состоящие из хитиноподобных веществ, встречаются в обугленном состоянии (так могут сохраняться, например, граптолиты).

Остатки организмов часто сохраняются в виде отпечатков и так называемых ядер. Отпечаток передает особенности какой-либо части поверхности тела и часто является более или менее плоским. Например, отпечаток двустворчатой раковины может давать представление о характере поверхности одной из ее створок; отпечаток листа наземного растения дает представление о наружной - нижней или верхней - поверхности листа. Ядро есть образование, более или менее сохраняющее форму всего организма или какой-либо части его, например - раковины моллюска или плеченогого, плода покрытосеменного растения. При заполнении внутренней полости раковины каким-либо минеральным веществом, например илом, может получиться слепок, или отлив внутренней полости этой раковины. Если затем известковая раковина будет уничтожена вследствие растворения (а это часто происходит в пластах осадков), то остается лишь отвердевший слепок, который в таком случае называется внутренним ядром. Если минеральное вещество заполняет всю полость, образовавшуюся после растворения раковины, то полученный слепок воспроизводит наружную поверхность раковины и потому называется наружным ядром. Наружные и внутренние ядра представляют собой образовавшиеся в естественных условиях слепки, или отливы, раковин или любых иных частей организмов. Поверхность такого слепка воспроизводит внутреннюю или наружную поверхность раковины.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев А. С., подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://paleontologylib.ru/ 'Палеонтология - книги и статьи'

Рейтинг@Mail.ru Rambler s Top100